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Dr. José Antonio Gutiérrez Muñiz, ejemplo de médico y revolucionario cubano

Autores: Lic. Nelson Aguiar González de la Peña y Lic. Lourdes Benítez Piñón. Profesores del Centro de Estudios Humanísticos de las Ciencas Médicas. Semblanza del profesor Dr. José A. Gutierrez Muñiz, ejemplo de médico y revolucionario cubano.
INTRODUCCIÓN:
Es indudable que una de las personalidades más importantes en la construcción de la Salud Pública revolucionaria en Cuba, es el Dr. José Antonio Gutiérrez Muñiz; Dr. en Ciencias Médicas, Profesor Consultante, Investigador Titular, Investigador de Méritoy Jefe del Departamento de Crecimiento y Desarrollo en la Facultad de Ciencias Médicas “Julio Trigo López” de la Universidad Médica de la Habana.
Porun elemental principio de respeto y de homenaje justo, es necesario,  enaltecer la trayectoria revolucionariade este médico-pediatra con una sólida formación académica, profesor universitario e investigador de relevantes méritos, quien desde su cargo de Ministro de Salud Pública en nuestro país, dirigió importantes procesos, devenidos momentos trascendentales en los servicios médicos comunitarios, y en la enseñanza de la Medicina y la Enfermería
DESARROLLO:
Hijo de Marcelino Gutiérrez Fernández, constructor y respetado maestro de obras, y de Josefina Muñiz Fernández, ama de casa; nació el Dr. José Antonio Gutiérrez Muñiz el 7 de diciembre de 1924 en el antiguo municipio de Esperanza, en el centro de la provincia de Santa Clara.
Cursó sus estudios primarios y secundarios en el pueblo de Esperanza y se graduó de Bachiller en Ciencias, en el Instituto de Segunda Enseñanza de Santa Clara, en el año 1944.
Comenzó la educación superior al matricular la carrera de Medicina en la Universidad de La Habana en el propio año 1944. Al poco tiempo de iniciados sus estudios superiores, fallece su padre y queda sin apoyo económico para continuar estudiando. Por esta razón comenzó a trabajar en el antiguo Hospital de Dementes de La Habana, (“Mazorra”), ocupando el cargo de “Alumno de Medicina”. Allí desarrolló labores de asistencia general a los pacientes, alternando este trabajo con las clases en la Universidad. Al culminar sus 7 años de estudios, se graduó de Dr. en Medicina en 1951 con la tesis "Tratamiento de la neuralgia del trigémino"
Después de graduado, se incorporó a trabajar en la ciudad de Guantánamo, donde además de ejercer su profesión, se vinculó a la actividad revolucionaria clandestinadentro del M-26 de julio, bajo las órdenes de Julio Camacho Aguilera. En el año 1958 se incorporó al II Frente Oriental Frank País, en la Sierra Cristal, y laboró en el hospital Majimiana, bajo las órdenes de José Ramón Machado Ventura. Este hospital tenía excelentes condiciones técnicas y materiales para ofrecer adecuados servicios a los pobladores de la zona y a los heridos en la guerrilla. A través de su esposa, dueña de una farmacia en Guantánamo, facilitó la vía de compra de medicamentos para este hospital. Al finalizar la guerra contra la dictadura batistiana, había alcanzado los grados de Capitán del Ejército Rebelde.
     A partir de 1959 ocupó diferentes cargos que la dirección de la Revolución le
 asignó, los que cumplió con total entrega y responsabilidad, entre ellos los más importantes fueron:
<!--[if !supportLists]-->·                                <!--[endif]-->Director del Hospital General de Guantánamo (1959 )
<!--[if !supportLists]-->·                                <!--[endif]-->Director del Hospital Infantil de Santiago de Cuba (1960)
<!--[if !supportLists]-->·                                <!--[endif]-->Director Provincial de Salud de Oriente Sur (1960)
<!--[if !supportLists]-->·                                <!--[endif]-->Director Provincial de Salud de La Habana (1968)
<!--[if !supportLists]-->·                                <!--[endif]-->Director Nacional de Pediatría (1970)
 
En esta última responsabilidad tuvo un rol primordial en la creación y ejecución del Programa de Reducción de la Mortalidad Infantil en el país, el cual se propuso –y cumplió- reducir a la mitad la tasa de mortalidad de los niños menores de un año en el transcurso del decenio 1970-1980 y, además, indujo un cambio radical en las principales causas de muerte de los niños. Otro aspecto relevante de su trabajo en esa etapa fue su participación en la proyección de dos importantes investigaciones de esa época: el Primer Estudio Nacional de Crecimiento y Desarrollo y la Investigación Perinatal.
En 1965culminaron sus estudios de especialización en I Grado en Pediatría, y alcanzó el título de Especialista de II Grado en esta especialidad en 1970.
Fue nombrado Ministro de Salud Pública el 18 de diciembre del año 1972, cargo en el que se desempeñó hasta el 13 de diciembre de 1979. Durante este período tan importante en su vida como profesional, se llevaron a cabo cambios trascendentales en los servicios de salud y en el área de la docencia, como fueron el Proyecto Policlínico Comunitario,la publicación de la Revista Cubana de Administración de Salud, actual Revista Cubana de Salud Pública; la enseñanza de la medicina se independizó de la Universidad al crearse el Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana y se inició la enseñanza universitaria en Enfermería.
Al finalizar sus funciones como Ministro comenzó a dirigir el Departamento Nacional de Crecimiento y Desarrollo, en el año 1980. Este departamento realiza estudios sobre el crecimiento y el desarrollo de la población cubana y desde hace 18 años se encuentra establecido en la Facultad de Ciencias Médicas “Julio Trigo López”, adscrito al Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana (ISCM-H)
Durante su vida profesional ha participado en numerosos cursos de perfeccionamiento de postgrado. En el año 1980 alcanzó los títulos de Especialista de II Grado en Administración de Salud y el de Licenciado en Ciencias Sociales en la  Escuela Superior del Partido “Ñico López”.   
El profesor es Miembro de Honor de las Sociedades Cubana y Dominicana de Pediatría, de la Federación Latinoamericana de Asociaciones de Obstetricia y Ginecología y de la Sociedad Cubana de Antropología. Es miembro además de la Asociación Latinoamericana de Pediatría y de la International Pediatric Asociation. Desde 1986 es miembro permanente del Tribunal para la Defensa de GradosCientíficos en Ciencias de la Salud. Ostenta la condición de militante del Partido Comunista de Cuba desde su fundación.                               
En su larga trayectoria como médico, académico e investigador ha obtenido premios, distinciones y numerosas condecoraciones, entre las que se destacan las siguientes:
  • La Distinción Especial del Ministerio de Educación Superior, en febrero de 1986.
  • El Premio del Ministerio de Salud Pública al mejor Trabajo Científico, en diciembre de 1990.
  • La Moneda Conmemorativa XXX Aniversario de la Academia de Ciencias, en 1991.
  • El Premio de la Academia de Ciencias de Cuba por los resultados destacados de la investigación “El Niño Cubano”, en enero de 1997.
  • Premio Nacional de la Salud, en la categoría de libro por ser coautor del libro “Salud para todos, sí es posible”, otorgado en el 2005   
  • La Medalla XX Aniversario de la Revolución.
  • La Medalla conmemorativa XX, XXX y XL Aniversario de las Fuerzas Armadas Revolucionarias.
  • La Medalla Combatiente de la Guerra de Liberación.
  • La Medalla Combatiente de la Lucha Clandestina.
  • La Medalla Distinción por la Educación Cubana.
  • La Distinción XX Aniversario del Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana.
  • El Diploma conmemorativo de los 270 años de la Enseñanza de la Medicina
  • El Diploma de Reconocimiento por haber contribuido a las Mesas Redondas de la Revolución.
Se le confirió el nombramiento de Académico Titular de la Academia de Ciencias de Cuba en el año 2006. Ha publicado 44 trabajos, ha participado en 93 Eventos Científicos Nacionales y 25 Internacionales y ha brindado 6 Asesorías Científicas a otros países.
El Dr. José Antonio Gutiérrez Muñiz es Doctor en Ciencias, Profesor Consultante e Investigador Titular y de Mérito del Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana. Actualmente continúa al frente de los estudios de crecimiento y desarrollo de la población cubana en la Facultad de Ciencias Médicas “Julio Trigo López”.
El profesor Gutiérrez Muñiz constituye un paradigma de lo que debe ser un médico revolucionario, un académico prestigioso, un investigador meritorio y un trabajador incansable; “sin lugar a dudas el médico más destacado nacido en Esperanza”, según ha dicho el Dr. Gregorio Delgado, Historiador Médico del Ministerio de Salud Pública.  
FUENTES CONSULTADAS:
<!--[if !supportLists]-->·         <!--[endif]-->Entrevista realizada al Dr. José Antonio Gutiérrez Muñiz por los autores del artículo, abril del 2007
<!--[if !supportLists]-->·         <!--[endif]-->“Apuntes históricos sobre el antiguo municipio de Esperanza y sus médicos”.
       Dr. Gregorio Delgado García, Historiador Médico del MINSAP. Cuaderno de Historia de la
       Salud Pública Nº 95