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Octubre 10 de 1868. Inicio de las luchas por la independencia de Cuba

Autor: Lic. José Antonio López Espinosa
Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas

Cuando el 10 de octubre de 1868 Carlos Manuel de Céspedes (1819-1874) se levantó en armas contra el dominio español en su ingenio La Demajagua, libertó a sus esclavos y suscribió la Declaración de Independencia, se dio inicio a la históricamente conocida Guerra de los Diez Años, con la cual comenzaron las luchas por la independencia de la isla de Cuba. La literatura histórica recoge los nombres de muchos héroes que se lanzaron a la manigua en busca de la emancipación, entre los que aparecen los de profesionales de la salud de aquella época, que cambiaron el instrumental médico por el machete.
Reunidas sus fuerzas, Céspedes se dirigió con ellas a la ciudad de Bayamo, la cual tomó y mantuvo en su poder desde el 21 de octubre hasta enero de 1969, fecha en que fue incendiada y destruida por los propios revolucionarios, antes de que volviera a caer en manos de las huestes españolas. Esa fue la que se pudiera llamar la primera acción de guerra que dio comienzo a la larga y cruenta revolución, mantenida hasta enero de 1959, con el triunfo de las fuerzas rebeldes lideradas por el Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz. 
A la toma de Bayamo sucedió el alzamiento de Camagüey, iniciado el 4 de noviembre de 1868. En aquellos mismos días tenían lugar en La Habana los atropellos por parte de los voluntarios españoles, entre los que merecen ser recordados el asalto al teatro de Villanueva y el ataque a la muchedumbre indefensa, llevados a cabo el 22 de enero de 1969, así como el ataque al café del Louvre y el saqueo a la casa de Aldana los días siguientes. A raíz de estos escandalosos hechos, el General Dulce requirió duro a los voluntarios; pero luego cedió a sus exigencias e inició un período de intransigencias y  persecuciones, al punto de llegar a desterrar a 250 cubanos a la isla de Fernando Poo, acontecimiento ocurrido el 21 de mayo de 1869, que sirvió para acrecentar el odio de los cubanos hacia los españoles. Entre los deportados figuraban 10 médicos, dentistas y farmacéuticos, que fueron trasladados a su lugar de destino a bordo del buque San Francisco de Boja. Ellos fueron: 

Martín Agüero, dentista de Puerto Príncipe de 30 años de edad
Manuel Álvarez, farmacéutico de Cabañas de 40 años
Manuel Bravo Santis, médico de Cárdenas de 35 años
Carlos Cónor, farmacéutico de Guatemala de 30 años
Rafael Forts, dentista de Guanabacoa de 25 años
Patrocinio Freires, médico de Cárdenas de 40 años
Silvestre Pérez, farmacéutico de Calabazar de 30 años que falleció en la travesía
Joaquín del Río, farmacéutico de Remedios de 38 años
Dionisio Sáez, médico de Cárdenas de 30 años
Ángel Sandoval, médico de Corralito de 44 años.

Relatar los innumerables combates y operaciones realizadas a lo largo de la Guerra de los Diez Años, así como relacionar los nombres de la infinidad de héroes que en ella participaron, no es a propósito de este trabajo por razones de espacio. No obstante, a la lista anterior de profesionales de la salud deportados por sus principios revolucionarios, se agrega otra con los nombres de los estudiantes y entonces recién graduados como médicos, dentistas y farmacéuticos en la Universidad de La Habana caídos en combate.  Ellos fueron:

Alfredo Álvarez Carballo, estudiante de Medicina caído en 1875
Enrique de Jesús Álvarez Martínez, estudiante de Medicina caído en 1871
Sebastián Amabile Correa, licenciado en Medicina caído en 1869
Rafael Argilagos Guinferrer, doctor en Medicina caído en 1869
Filipo Carlos de Ayala, doctor en Medicina caído en 1869
Pedro Betancourt Viamonte, cirujano dentista caído en 1870
Honorato del Castillo Cancio, bachiller en Medicina caído en 1869
José María de Castro Meneses, bachiller en Medicina caído en 1869
Ramón José Cortés Artiles, flebotomiano (sangrador) caído en 1870
José Genaro Díaz Valdivia, bachiller en Medicina caído en 1875
Luis Magín Díaz y Zayas Bazán, dentista caído en 1870
Francisco Figueroa Velis, doctor en Farmacia caído en 1870
José Manuel González Guerra, farmacéutico caído en 1870
Francisco María Jiménez Rojas, estudiante de Medicina caído en 1869
Antonio Lorda Ortegosa, licenciado en Medicina caído en 1871
Agustín Morales Martín, estudiante de Medicina caído en 1875
Esteban Poncet Álvarez, estudiante de Medicina caído en 1877
Isidro Portillo Junco, estudiante de Medicina caído en 1870
Alejandro del Río Rodríguez, licenciado en Farmacia caído en 1872
Domingo Sterling Varona, estudiante de Medicina caído en 1871
José Antonio Toymil Zapela, estudiante de Medicina caído en 1871
Antonio María Urbano Pedroso, estudiante de Medicina caído en 1875.

Con este breve ensayo se ha querido, a la vez que recordar una efemérides de tanta importancia para la historia patria como el 10 de octubre de 1868, honrar la memoria de los médicos, dentistas, farmacéuticos, estudiantes y otros profesionales de la salud que dieron su vida a la causa de la libertad en el transcurso de esa contienda iniciadora de una prolongada lucha que se extendió por espacio de casi un siglo. Por otra parte, se ha tratado de agregar valor a esta obra uniendo por primera vez en su solo cuerpo los datos de estos héroes, hasta ahora dispersos en diversas modalidades documentarias producidas en diferentes épocas. De ahí la esperanza de que su contenido pueda ser de alguna utilidad.

 

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